Animales de África, fauna africana

Una de las cosas que han hecho más famoso al Continente Africano es su fauna, particularmente sus grandes mamíferos, entre los que se encuentran los mayores del Planeta. La fauna africana es el orgullo de sus habitantes y del mundo, sin embargo contrariamente a lo que creen muchas personas que desconocen África, la mayoría de africanas y africanos no tiene contacto con estos animales que viven generalmente, aunque no siempre, alejados de las poblaciones. Os presentamos a continuación algunos de los más espectaculares animales africanos y sus hábitats. empezaremos por los mamíferos carnívoros e iremos añadiendo sucesivamente: mamíferos herbívoros, primates, aves, reptiles, peces, insectos y arácnidos.

Mamíferos carnívoros


León
(Panthera leo) es un mamífero carnívoro de la familia de los félidos y una de las cinco especies del género Panthera. Los leones salvajes viven en poblaciones cada vez más dispersas y fragmentadas de África (a excepción de las regiones selváticas de la costa del Atlántico y la cuenca del Congo) y una pequeña zona del noroeste de India (una población en peligro crítico en el Parque nacional del Bosque de Gir y alrededores), habiendo desaparecido del resto de Asia del Sur, Asia Occidental, África del Norte y la península balcánica en tiempos históricos. Hasta finales del Pleistoceno, hace aproximadamente 10.000 años, de los grandes mamíferos terrestres, el león era el más extendido tras los humanos. Su distribución cubría la mayor parte de África, gran parte de Eurasia, desde el oeste de Europa hasta la India, y en América, desde el río Yukón hasta el sur de México

Leona y león. Foto gratis para usos comerciales y no comerciales CC0 Dominio Público (Public Domain). No es necesario reconocimiento

Área de distribución del León africano. Fuente: Wikipedia

Leopardo
(Panthera pardus) es un mamífero carnívoro de la familia de los félidos. Al igual que tres de los demás félidos del género Panthera, el león, el tigre y el jaguar, están caracterizados por una modificación en el hueso hioides que les permite rugir (nuevas investigaciones afirman que la capacidad de rugir se debe a adaptaciones morfológicas, sobre todo en la laringe y en las cuerdas vocales). También se lo conoce como pantera parda y, cuando presenta un pelaje completamente oscuro, como pantera (melánico).

Leopardo sobre un Árbol. Foto gratis para usos comerciales y no comerciales CC0 Dominio Público (Public Domain). No es necesario reconocimiento

Hábitat del Leopardo. Fuente: Wikipedia.

Guepardo
(Acinonyx jubatus), también llamado chita (del sánscrito a través del árabe, igual que el inglés cheetah), es un miembro atípico de la familia de los félidos. Es el único representante vivo del género Acinonyx. Caza gracias a su vista y a su gran velocidad. Es el animal terrestre más veloz, alcanzando una velocidad punta entre 95 y 115 km/h en carreras de hasta 400-500 metros. Las hembras pueden tener hasta cinco cachorros por camada. Su presa fundamental es la gacela.

Pareja de Guepardos. Foto gratis para usos comerciales y no comerciales CC0 Dominio Público (Public Domain). No es necesario reconocimiento

Hábitat del guepardo. Fuente: Wikipedia.

Pantera negra
No es una especie propia sino la denominación de algunos felinos negros como el Leopardo Negro leopardo (Panthera pardus). Existe cierta confusión con las palabras pantera y leopardo. Por un lado, Panthera es un género taxonómico de félidos que incluye cinco especies: los mencionados leopardo y jaguar, así como el león (Panthera leo), el tigre (Panthera tigris) y el leopardo de las nieves (Panthera uncia). Por otra parte, existe el género Leopardus, que incluye varias especies de felinos americanos, entre ellas el ocelote (Leopardus pardalis). El nombre del género fue escogido por el parecido superficial del ocelote con el leopardo en lo referente al color y moteado del pelaje; no obstante, conviene recordar que el leopardo pertenece a otro género (Panthera). Finalmente, existe la palabra española pantera, que se usa en otro sentido al nombre científico del género Panthera, ya que, evidentemente, nadie llama pantera al león o al tigre, a pesar de pertenecer a dicho género. Por otro lado, en Sudamérica se denomina pantera al jaguar (Panthera onca); en Norteamérica, la palabra pantera es comúnmente usada para denominar al puma (género Puma); y, para el resto del mundo, en especial en África y Asia, el vocablo es usado para denominar al leopardo (Panthera pardus).

Leopardo negro (Pantera negra). Foto: Wikipedia.

Leopardo negro (Pantera negra). Foto gratis para usos comerciales y no comerciales CC0 Dominio Público (Public Domain). No es necesario reconocimiento

Hiena
Los hiénidos (Hyaenidae), conocidos comúnmente como hienas, son una familia de mamíferos carnívoros pertenecientes al suborden Feliformia. Es la familia menos numerosa en su orden (formado por 4 especies), y una de las más pequeñas dentro de los mamíferos. A pesar de su baja diversidad, las hienas son únicas y constituyen un componente vital para los ecosistemas de África y algunos de Asia. Aunque filogeneticamente cercanos a félidos y vivérridos, la forma de ser y su morfología son similares a la de los cánidos en muchos aspectos (ver convergencia evolutiva); ambos —hienas y cánidos— no tienen locomoción arbórea (habilidad de trepar árboles), son cazadores cursoriales que atrapan la presa con sus dientes en vez de sus garras.

Hiena. Foto gratis para usos comerciales y no comerciales CC0 Dominio Público (Public Domain). No es necesario reconocimiento

Distribución de la Hiena. Fuente: Wikipedia.


Licaón o perro salvaje
(Lycaon pictus) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Canidae. También es conocido vulgarmente como perro salvaje africano, lobo pintado, perro hiena o perro cazador de El Cabo. Pertenece a un género Lycaon, del cual es su único representante vivo. Es endémico del continente africano, encontrándose en ambientes sabanoides. El nombre científico o latino significa lobo pintado, haciendo referencia a su pelaje tricolor de manchas negras, blancas y óxido distribuidas irregularmente, salvo la parte delantera de la cara y la garganta, que siempre son negras y de la última mitad de su cola, que siempre es blanca. Resulta característico de la especie que no haya dos individuos con el mismo patrón de manchas. Es la única especie de cánido que posee cuatro dedos en los pies anteriores y posteriores. Puede llegar a medir hasta 75 centímetros de altura en la cruz y superar los 30 kilos de peso. Los machos son más corpulentos que las hembras. Tiene grandes orejas redondeadas y enhiestas. Posee fuertes mandíbulas

Manada de Licaones o Perros Salvajes. Fuente: Wikipedia.

Distribución de los Licaones (Perros Salvajes)





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