Dos médicos, dos destinos: Muere el Africano y se salva el estadounidense


Sheik Umar Khan, el principal médico a cargo de la lucha contra el brote del ébola en Sierra Leona falleció este miércoles a causa del mismo virus que trataba de controlar, informaron las autoridades. Según el máximo responsable de los servicios médicos en el país africano, Brima Kargbo, el doctor Khan, de 39 años, falleció en una clínica de Médicos Sin Fronteras al norte del país, donde se encontraba en aislamiento desde que contrajo la infección por el virus del ébola, detalló en su página de Internet el diario español El Mundo. “Es una pérdida irreparable, era el único especialista en nuestro país en esta fiebre hemorrágica”, manifestó Kargbo.

El virólogo de Sierra Leona que trató a más de 100 víctimas del ébola, fue trasladado hace una semana a un hospital dirigido por la organización no gubernamental Médicos Sin Fronteras. Khan había sido calificado como un “héroe nacional” por el Ministerio de Salud por sus esfuerzos en la lucha contra el brote que causó la muerte de 206 personas en el país. El ébola ha causado 632 muertes en Guinea, Liberia y Sierra Leona desde que estalló un brote en febrero.

No existe cura ni vacuna contra el ébola, que puede causar la muerte de hasta un 90% de los infectados, aunque la tasa de mortalidad del brote actual es de 60%, según cifras oficiales. En tanto, en Nigeria examina a las 59 personas que estuvieron en contacto con el fallecido y ha prohibido aterrizar en su territorio a la aerolínea en la que viajaba la víctima. Otro caso similar se presentó en Liberia, donde una misionera estadounidense fue colocada en aislamiento médico, donde recibe tratamiento para curarse del ébola, afirmó su hijo.

Jeremy Writebol, de Wichita, Kansas, dijo el miércoles al programa Today de la cadena NBC que pudo hablar con Nancy Writebol mientras era atendida por la enfermedad. Agregó que su madre, quien normalmente reside en Carolina del Norte, puede moverse en la casa donde fue aislada y ha podido ingerir numerosos líquidos. Writebol informó que está preocupado por su padre, David, quien estuvo expuesto al virus antes de que su esposa supiera que estaba contagiada. El hombre dijo que su padre se siente bien y cada seis horas revisa su temperatura para estar al tanto de su estado.

Se salva el Estadounidense

Unos frascos de suero secreto almacenados a temperaturas bajo cero viajaron desde EE.UU. a Liberia para salvar las vidas de los voluntarios estadounidenses contagiados del virus de ébola.

Un suero secreto en fase de desarrollo ha permitido salvar las vidas de dos médicos estadounidenses que luchaban contra el ébola en Liberia y se infectaron del virus mortal, informa la CNN.

Un representante de los Institutos Nacionales de Salud estadounidenses contactó con la organización voluntaria Samaritan’s Purse (Bolsa del Samaritano) en Liberia para ofrecerle el tratamiento experimental, conocido como ZMapp, para los dos pacientes, según la fuente citada por la CNN.

A los pacientes se les ha advertido de que el medicamento, que ha sido desarrollado por la firma de biotecnología Mapp Biopharmaceutical Inc., nunca ha sido probado por seres humanos, aunque se han obtenido buenos resultados en experimentos con monos. Finalmente, la semana pasada tres tubos con suero fueron trasladados desde EE.UU. a Liberia.

Este lunes el Ministerio de Salud de EE.UU. informó de la mejoría experimentada en el estado de salud de Kent Brandly, médico de 33 años infectado por ébola y trasladado a EE.UU. para recibir tratamiento.

Se espera que a principios de esta semana Nancy Writebol, voluntaria de 60 años, sea también trasladada al Hospital de Atlanta, que cuenta con una de las cuatro unidades preparadas en EE.UU. para tratar casos de ese tipo.

Las autoridades estadounidenses han pedido calma a la población. Además de asegurar que se han tomado todas las precauciones necesarias para evitar que los dos pacientes contagien a otras personas y se extienda el brote, el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) demanda confianza a los ciudadanos.
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