Tal día como hoy nacía "Mamá África", Miriam Makeba

Tal día como hoy nacía Miriam Makeba que sería la cantante africana más famosa durante décadas. La cantante, conocida también como "Mamá África", supo llevar con orgullo al escenario la música, las tradiciones y la estética del continente en inolvidables espectáculos.


Miriam Makeba, foto de su disco Pata-Pata
Nacida en Johannesburgo, Makeba comenzó a cantar en la década de 1950 con el grupo Manhattan Brothers, tras lo que fundó su propia banda, The Skylarks, que mezclaba jazz con música tradicional surafricana. Logró su máxima popularidad con el inolvidable tema Phata Phata (1967), que fue difundido en diferentes países del mundo alcanzando los primeros lugares en los ranking de música pop.

Makeba y Dizzy Gillespie en Calvados, Francia, 1991
Makeba marchó a Europa para poder seguir cantando, dado el rechazo en su país por el racismo imperante, y después a Estados Unidos. Allí conoció al activista panafricanista Kwame Turé (Stokely Carmichael) con el que estuvo casada entre 1968 y 1978. Ambos se trasladarían a Guinea Konakry debido a la persecución de la CIA y el FBI por sus actividades políticas. Makeba residió en Guinea y diversos países de Europa hasta su regreso a Sudáfrica el 10 de junio de 1990 tras la excarcelación de Nelson Mandela.


Miriam Makeba y Kwame Turé
Foto: lipstickalley.com
Miriam Makeba recibió a lo largo de su vida decenas de honores, premios y galardones. Fue delegada en Naciones Unidas por Guinea y obtuvo el premio a la Paz Dag Hammarskjöld en 1986. En 1999, fue nombrada Embajadora de Buena Voluntad de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). En el año 2001, Makeba fue galardonada con el premio de la paz Otto Hahn. En 2002 fue premiada con el Polar Music Prize que otorga la Real Academia Sueca de Música. En el día de hoy google la homenajea con con uno de sus famosos doodles.


Re-edición de su más famoso disco
Icono de la lucha contra el "apartheid" en su país, Makeba, siempre estuvo comprometida con la lucha por los derechos civiles y contra el racismo, una entrega que llevó a cabo hasta el último momento de su vida.

La cantante murió el 10 de noviembre de 2008 a los 76 años de edad en la localidad de Castel Volturno (Italia) a causa de un paro cardíaco tras un concierto contra el racismo y la mafia en el que participaba en apoyo al escritor italiano Roberto Saviano, amenazado de muerte por la Camorra. 

Álbumes

  • Miriam Makeba, 1960
  • The World Of Miriam Makeba, 1962
  • Makeba, 1963
  • Makeba Sings, 1965
  • An Evening With Belafonte/Makeba (con Harry Belafonte), 1965
  • The Click Song, 1965
  • All About Makeba, 1966
  • Pata Pata, 1967
  • Malaisha, 1966
  • The Promise, 1974
  • Country Girl, 1975
  • Sangoma, 1988
  • Welela, 1989
  • Eyes On Tomorrow, 1991
  • Sing Me A Song, 1993
  • A Promise, 1994
  • Live From Paris & Conakry, 1998
  • Homeland, 2000
  • Keep Me In Mind, 2002
  • Reflections, 2004

Recopilaciones

  • Africa 1960-65 Recordings, 1991
  • The Best Of Miriam Makeba & The Skylarks - 1956-59 Recordings, 1998
  • Mama Africa: The Very Best Of Miriam Makeba, 2000
  • The Guinea Years, 2001
  • The Definitive Collection, 2002
  • The Best Of The Early Years, 2003

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