Japón: desalojan a 170.000 personas por riesgo de fusión en reactores

Fuente: http://www.noticiasid.com  Marzo 13th, 2011


(Foto AP/Mark Baker *)
KORIYAMA, Japón (AP) — Las autoridades japonesas lidiaban el domingo frente a una crisis nuclear que tendía a agudizarse con el riesgo de fusión en varios reactores y que forzó el desalojo de 170.000 personas de la costa noreste, asolada por el terremoto y maremoto del viernes.

Un reactor de una planta nucleoeléctrica estaba ya posiblemente en proceso de fusión parcial, dijo un alto funcionario, al tiempo que los operadores realizaban esfuerzos desesperados por mantener baja la temperatura en otras unidades del mismo complejo y evitar que empeorara el problema.

El secretario del Gabinete, Yukio Edano, dijo el domingo que podría ocurrir una explosión de hidrógeno en la Unidad 3 de la estación nuclear de Dai-ichi en Fukushima, donde se encuentra el reactor que podría estar fundiéndose. El sábado hubo un estallido en la Unidad 1 de la misma planta, y los operadores intentaron evitar la fusión del reactor introduciendo agua de mar.

“A riesgo de aumentar más la preocupación de la población, no podemos descartar la posibilidad de una explosión”, indicó Edano. “Si hay una explosión, sin embargo, no habría un impacto significativo en la salud humana”.

Al menos 170.000 personas fueron evacuadas como medida de precaución, aunque Edano dijo que la radiactividad liberada al medio ambiente hasta ahora era tan pequeña que no representaba riesgos para la salud.

Una fusión total —con la paralización de los sistemas de la planta y de su capacidad de controlar la temperatura— podría liberar uranio y otras peligrosas sustancias contaminantes al medio ambiente y presentar riegos considerables a la salud.

Si el núcleo de un reactor queda expuesto al exterior, las autoridades probablemente comenzarían a verter cemento y arena sobre todo el complejo, como se hizo en Chernóbil en 1986, dijo Peter Bradford, ex comisionado de la Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos.

Unas 160 personas podrían haber estado expuestas a radiación
, dijo un vocero del organismo nuclear de Japón, Ryo Miyake. Entre esos individuos habría 60 pacientes ancianos y empleados médicos que esperaron ser desalojados en la localidad cercana de Futabe— y otros 100 evacuados en autobuses.

Foto: Civiles descansan el sábado 12 de marzo de 2011 en un centro comunitario después de que se les desalojara el día anterior de zonas cercanas a las instalaciones nucleares de Fukushima. El centro comunitario convertido en albergue se ubica en la ciudad de Iwaki, prefectura de Fukushima. (AP foto/Wally Santana)

Esas personas fueron llevadas a hospitales. De momento se ignora la gravedad de su exposición.
Edano dijo a periodistas que era “muy posible” una fusión parcial en la Unidad 3 de la planta de Dai-ichi en Fukushima.

A la pregunta de si había ocurrido una fusión parcial, Edano afirmó que “debido a que el reactor está dentro, no podemos examinarlo directamente, pero estamos adoptando medidas en el supuesto” de que hubiera sucedido.

Los operadores de la planta liberaron aire ligeramente radiactivo de la Unidad 3 el domingo, a la vez que inyectaron agua en su interior para reducir la presión y la temperatura a fin de evitar una posible fusión, dijo Edano.

Los niveles de radiación afuera de la planta aumentaron brevemente por encima de los límites legales, pero se han reducido de manera significativa, agregó.

En un centro de evacuación en Koriyama, a 60 kilómetros (40 millas) de los reactores en problemas y a 190 kilómetros (125 millas) al norte de Tokio, los médicos habían revisado a unas 1.500 personas por exposición a la radiación, dijo un funcionario.

Las autoridades declararon estado de emergencia en cinco reactores el viernes después de que los operadores perdieron la capacidad de enfriarlos con métodos convencionales.

Uno más se añadió a la lista el domingo, para un total de seis: tres en el complejo de Daiichi y tres en otro. Japón tiene 55 reactores en 17 instalaciones.

El terremoto del viernes, uno de los más poderosos del que se tenga registro, provocó un devastador tsunami que recrudeció las secuelas. La policía de la prefectura (provincia) de Miyagi dijo el domingo que podría haber más de 10.000 muertos en esa región.

Hasta ahora, las autoridades han mencionado alrededor de 1.000 muertos en total, incluyendo los 200 cadáveres encontrados el domingo en una costa, así como 678 desaparecidos.

La Agencia Meteorológica de Japón ubicó el domingo la magnitud del sismo en 9,0, con lo que supera la fuerza de 8,9 mencionada inicialmente por el Servicio Geológico de Estados Unidos.


Foto: La planta nuclear Fukushima Daiichi en una fotografía divulgada por Tokyo Power Electric Co., tras una explosión en uno de sus edificios en Okumamachi, prefectura de Fukushima el sábado 12 de marzo de 2011. (Foto AP/Tokyo Power Electric Co.)


Foto: En esta fotografía de septiembre del 2010, un operador controla la Unidad 3 de la planta nucleoeléctrica de Daiichi en Fukushima, Japón. El secretario del Gabinete japonés Yukio Edano dijo el domingo 13 de marzo del 2011 que podría ocurrir una explosión de hidrógeno en la Unidad 3 del complejo y que el reactor podría estar en proceso de fusión. (Foto AP/Kyodo News)

(*)Foto: Personal especializado mide el domingo 13 de marzo del 2011 el nivel de radiación en varias personas de la localidad japonesa de Koriyama por los problemas en dos reactores de una planta nucleoeléctrica en la región. El complejo fue afectado por el terremoto del viernes 11 en el noreste de Japón.
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